SkyCube – um satélite para todos!

Ou como o crowdfunding será o responsável pelo lançamento de um satélite.

Há algumas semanas publicamos por aqui sobre um pessoal querendo crowdfundear um satélite. Bem, um outro projeto semelhante pode ser o impulso que faltava para esse tipo de iniciativa começar a dar certo. SkyCube: First Satellite Launched by You! no Kickstarter (SkyCube: o primeiro satélite financiado por você) acaba de ser financiado e arrecadou mais de 116K de dólares. Trata-se de um nano-satélite recheado de aplicativos móveis que serão usados em uma campanha de educação global e de sensibilização do público para a exploração espacial. O satélite, Skycube, é um CubeSat “1U” de 10x10x10cm, que será lançado como carga secundária por um foguete Falcon 9 da SpaceX, em 2013. Orbitando a mais de 300 quilômetros de altura, numa órbita fortemente inclinada em relação ao equador da Terra, o Skycube irá sobrevoar a maioria das regiões habitadas do mundo.

O SkyCube obterá imagens de baixa resolução da Terra e transmitirá mensagens simples enviadas por patrocinadores. Após 90 dias em órbita, um cartucho interno com 8 gramas de CO2 inflará um balão de aproximados 3 metros de diâmetro, revestido com pó de dióxido de titânio altamente reflexivo. O balão do SkyCube tornará o satélite tão brilhante que será possível vê-lo a olho nu. Além disso, o balão servirá para deslocar o SkyCube da órbita, levando de volta à atmosfera terrestre, onde o satélite será queimado pelo atrito,  evitando assim o acúmulo de lixo espacial.

A ideia está sendo viabilizada por Tim DeBenedictis e sua empresa, Southern Stars Group. Vale bastante uma visita à página do projeto, onde podem ser encontrados vídeos divertidos, informações em diversas línguas (em português inclusive), links para matérias e entrevistas com o autor do SkyCube, bem como um modelo do satélite em 3D. Ah, e tem também esse vídeo: